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Ordenadores más sabios (artículo en La Vanguardia)

Published on 19/05/2015

Screen Shot 2015-05-19 at 16.33.33Hoy La Vanguardia ha publicado un nuevo artículo escrito por Mateo y por mi mismo acerca de hacia donde van los ordenadores y sus consecuencias, buenas y no tan buenas.  Esperamos que les guste y sobretodo que piensen en ello. Estos ordenadores están ya aquí y han venido para quedarse, ¡no lo duden!


Ordenadores más sabios

por Jordi Torres y Mateo Valero

Ya hace tiempo que hemos pasado de una era tecnologicabasada en el procesamiento de numeros a una en que los textos y contenidos multimedia tambien son computables y, al mismo tiempo, accesibles digitalmente desde cual-quier lugar y en cualquier momento. Los dis-positivos moviles interaccionan con los usua-rios y lo hacen entre si. De ahora en adelante, la computacion tambien hara el contexto computable, incorporara capacidades pre-dictivas y de aprendizaje, proporcionando la funcionalidad correcta y el contenido en el instante adecuado, para la persona correcta, prediciendo lo que esta necesitara. No sera extrano que le pidamos al asistente de voz de nuestro movil: “Necesito un vuelo a Nueva York via Londres”, y que nos muestre las mejores opciones y nos reserve el billete segun las preferencias en los asientos o el numero de viajero frecuente.

Ya se trabaja en una nueva familia de supercomputadores capaces de tratar situaciones complejas caracterizadas por la ambiguedad. Maquinas cada vez mas sabias, con algoritmos de aprendizaje auto-matico para extraer conocimiento del gran volumen de datos disponible y capaces de predeciry autoaprender. Como elsupercom-putador Watson, que gano a los dos mejores concursantes de la historia del popular con-curso de television norteamericana Jeopardy. La computacion cognitiva se empieza a aplicar sobre un gran numero de datos sanita-rios para identificar pacientes con mas riesgo de enfermedad o readmision. Asi, se mejorala atencion preventivay se hace un uso mas efi-ciente de los recursos sanitarios.

Esta tecnologia mejorara nuestras vidas y permitira controlar lo que estamos apunto de hacer, con algoritmos que pueden predecir, como los que ya se aplican para conocer las preferencias de los usuarios en las compras por internet. La importancia de la privacidad pronto pasara a segundo plano cuando el reto sea salvaguardar la capacidad individual para decidir. Este nuevo estadio representa al tiempo un desafio a los trabajadores de cuello blanco de la sociedad del conocimiento, de la misma manera que la automatizacion de las fabricas en el siglo XX fue una revolucion para los trabajadores de mono azul en las cade-nas de montaje.

Nos hace falta un debate social para prepararnos para la llegada de esta nueva era tecnologica que transformara pro-fundamente la manera en que vivimos, traba-jamos y pensamos.

JORDI TORRES Y MATEO VALERO, Investigador de la UPC y del BSC, e investigador de la UPC y director del BSC, respectivamente.

 

Ordinadors més savis

per Jordi Torres i Mateo Valero

Ja fa temps que hem passat d’una era tecnologica basada en el processament de numeros aunaeraen que els textos i els continguts multimedia tambe son computables i, alhora, accessibles digitalment des de qualsevol lloc i en qualsevol moment. Els dispositius mobils interaccionen amb els usuaris i tambe ho fan entre si. D’ara endavant, la computacio tambe fara el context computable, es a dir, incorporara capacitats predictives i d’aprenentatge i proporcionara la funcionalitat correcta i el contingut en l’instant adequat, per a la persona correcta, predient el que necessitara. No sera estrany que li demanem a l’assistent de veu del telefon mobil: “Necessito un vol a Nova York via Londres”, i que ell ens mostri les millors opcions i ens reservi els bitllets segons les preferencies en els seients o el nu-mero de viatger frequent.

Ja es treballa en una nova familia de supercomputadors capagos de tractar situacions complexes caracteritzades per l’ambiguitat. Maquines cada cop mes savies, amb algoritmes d’aprenentatge automatic per extreure coneixement del gran volum de da des disponible i capaces de predir i autoaprendre.com el super computador Watson, que va guanyar els dos millors concursants de la historia del popular concurs de televisio nordamericana Jeopardy. La computacio cognitiva es comenga a aplicar sobre un gran nombre de dades sanitaries per identificar pacients amb mes risc de malaltia o readmissio. Aixi es millora l’atencio preventi-va, alhora que es fa unus mes eficient dels recursos sanitaris.

Sens dubte, aquesta tecnologia ens millorara la vida i permetra controlar el que estem a punt de fer, amb algorismes que poden predir, com els que ja s’apliquen per saber les preferencies dels usuaris quan compren per internet. La importancia de la privacitat aviat passara a un segon pla quan el repte sigui salvaguardar la capacitat individual per decidir. Aquest nou estadi representa alhora un repte per als treballadors de coll blanc de la societat del coneixement, de la mateixa manera que l’automatitzacio de les fabri-ques al segle XX va ser una revolucio pels treballadors de granota blava en les cadenes de muntatge.

Ens cal un debat social per prepararnos per a l’arribada d’aquesta nova era tecnologica que transformara profundament la manera com vivim, treballem i pensem.

OrdinadoresMesSavis.LV.19maig2015OrdenadoresMasSabios.LV.19maig2015

I també com a “retalls” a Diari d’Andorra :-)

DiariAndorra

 

 
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How old do I look?

Published on 01/05/2015

EmmaRAC1.TecnologiaRecreativa[Traducción automática a Español] [Traducció automàtica a Català]

Yesterday Ruben Tous, the senior researcher in our group sent to me a link to Microsoft “Project Oxford”, a set of new machine-learning APIs in beta. Then  I discovered that  Microsoft released a fun new website, How-Old.net, which calculates your age , with varying degrees of success , after you upload a photo. You can upload a selfie or type your name into the search bar at how-old.net to do Bing image search, and Microsoft’s tool takes a stab at guessing your age and gender. I tried ( vanity is a funny thing) this picture with Emma Aixalà,  a charming journalist with whom I shared a radio station program two years ago in RAC1. Emma, Is the information correct? Or actually look younger than you are? :-)

Let’s talk seriously!. As I already presented in this blog,  BSC-CNS and UPC are doing research in this area and was for this reason why Ruben Tous send me the link to Project Oxford in order to include in my blog. Thank you Ruben!

The good new for my students is that Microsoft’s Project Oxford gives developers access To facial, image and speech-recognition APIs. For now, the service is for free and is available as RESTful APIs (with a limit of 5,000 calls per month).

It offers new APIs that allow developers to add face detection and recognition features to their apps.  The age-detection project was the result of a major collaboration between different groups inside of Microsoft. Much of what’s available through the service today is based on modern deep learning techniques the company worked on over the last few years. Other tools include speech recognition. The project also features a vision API for automatically categorising images. There’s also a API that lets developers build custom language understanding into their applications. Even if you’re a developer or one of my students you can have a look of project main features here. Also, I recommend to read this post authored by Corom Thompson and Santosh Balasubramanian, Engineers in Information Management and Machine Learning at Microsoft.

Undoubtedly Project Oxford represents a new step towards Cognitive Computing era!  Cognitive Computing is going to transform and improve our lives. But it also presents challenges that we need to be conscious of in order to make the best use of this technology. (read our position paper with Mateo Valero).

Nota d’autor: Emma, quins records, ho hem de repetir abans no ens retirem! T’escolto a  :-)

POST UPDATE:  Hi, after publishing this post, some of my colleagues remind me that BSC, and my team, have good contracts not only with Microsoft, but also with IBM. of course! Let me correct that error!. :-)  If there is a company that is betting on cognitive computing, that is IBM. For instance, let me refer one of  latest milestone in their research on Cognitive Computing: IBM Watson Personality Insights, a tool that very well could be your psychologist! The Watson Personality Insights service uses linguistic analytics to extract a spectrum of cognitive and social characteristics from the text data that a person generates through blogs, tweets, forum posts, and more.

As we can read in this IBM page the service offers a set of core analytics for discovering actionable insights about people and entities that business can use these insights to guide highly personalized engagements and interactions to better tailor their products, services, campaigns, and other communications for their audience. The service infers personality characteristics from three models:

  • Big Five personality characteristics represent the most widely used model for generally describing how a person engages with the world:
    • Agreeableness is a person’s tendency to be compassionate and cooperative toward others.
    • Conscientiousness is a person’s tendency to act in an organized or thoughtful way.
    • Extraversion is a person’s tendency to seek stimulation in the company of others.
    • Emotional Range, also referred to as Neuroticism or Natural Reactions, is the extent to which a person’s emotions are sensitive to the person’s environment.
    • Openness is the extent to which a person is open to experiencing a variety of activities.

    Each of these top-level dimensions has six facets that further characterize an individual according to the dimension.

  • Needs describe which aspects of a product will resonate with a person. The model includes twelve characteristic needs: ExcitementHarmonyCuriosityIdealClosenessSelf-expressionLibertyLovePracticalityStabilityChallenge, and Structure.
  • Values describe motivating factors that influence a person’s decision making. The model includes five dimensions of human values: Self-transcendence / Helping othersConservation / TraditionHedonism / Taking pleasure in lifeSelf-enhancement / Achieving success, and Open to change / Excitement.

If you are one of my students, a good new is that the Personality Insights REST API reference can be used with node.js.  The service can return its analysis in either JSON or CSV format. In either case, the service provides a percentage (or percentile) and a sampling error to indicate the extent to which the author’s writing exhibits the associated characteristic.

The tool also has a demo web in Bluemix where you can try the service  introducing a text that allows the system to generate a personality characterisation and visualisation. Here you can find the result from introducing this original post to  Bluemix.  It is important to remark that I only used 390 words and the minimum recommended is at least 3500 words (optimal more that 6000 words)  to produce a portrait with meaningful results. Anyway, for those who know me, no surprise to you that with only 10% input data reaches this characterisation of me? Does it surprise you that I put this personal information in my blog? Actually anyone can do this, also to you! Does it scare you? 

(Compared to most people who participated in our surveys)

You are analytical, rational and tranquil.

You are empathetic: you feel what others feel and are compassionate towards them. You are calm-seeking: you prefer activities that are quiet, calm, and safe. And you are independent: you have a strong desire to have time to yourself.

Your choices are driven by a desire for self-expression.

You are relatively unconcerned with tradition: you care more about making your own path than following what others have done. You consider independence to guide a large part of what you do: you like to set your own goals to decide how to best achieve them.

 

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Congratulations for ten years of science at BSC

Published on 30/04/2015

Various representatives from scientific, political and industrial fields congratulated BSC for its 10th anniversary.  BSC produced a video that includes 26 testimonials (listed in speaking order): Andreu Mas-Colell, Carmen Vela, Antoni Brufau, Pedro Morenés, Bernard Bigot, John Hennessy, Yang Yuanquing, Lino Barañao, Rajeeb Hazra, Valentí Fuster, Jen-Hsun Huang, Michele Parrinello, Erich Clementi, Juan Ignacio Cirac, Orlando Ayala, Álvaro Giménez, John R. White, Antoni Massanell, Irene Qualters, Masahiko Yamada, Philippe Vannier, Joan Massagué, Carlos Moedas, Artur Mas and Mariano Rajoy.

I am proud to share it with you! :-)

 
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Quin llibre regalar per Sant Jordi?

Published on 22/04/2015


llibres de Sant JordiQuin llibre regalar per Sant Jordi? Aquest any em permeto recomanar un parell d’excellents llibres de dos grans amics de qui se’n pot apendre molt: “El mestre” de Màrius Mollà i “La Font Picant d’Argentona”  d’en Pep Padrós.  No en dubteu, l’encertareu!

El mestre“, també en castellà “El Maestro” és de l’escriptor Màrius Mollauna apassionant novel·la sobre els somnis que ens mantenen vius, els vells ideals que mai no s’obliden i la força de la canalla per canviar el món.  En Màrius ja porta diverses obres publicades. L’any 2010 sota el pseudònim Andrés Vidal ja va publicar amb l’editorial Planeta la seva primera novel·la. Amb aquell mateix perfil va firmar posteriorment dues novel·les més l’any 2012 i l’any 2013. En altres segells de l’editorial van néixer Eduardo Roca i Víctor Amat, dos heterònims que fins ara no havia descobert tampoc.

En Màrius és una de les persones més estimulants i engrescadores que conec. De fet va ser ell qui em va engrescar a escriure el llibre sobre “el núvol”. En realitat, a més de ser enginyer i escriptor, és un gran mestre, de qui he après moltes coses, com per exemple de la bona educació!  Gràcies Màrius!.

Els suggereixo que el coneguin el dia de Sant Jordi mentre estarà signant llibres a diferents llocs de Barcelona.  Paga la pena, de debó!. Aquesta és la seva agenda:

  • 11:00 h. a 12:00 h. Llibreria Campus/ La Rambla davant del Núria
  • 12:00 h. a 13:00 h. Casa de la Paraula / La Rambla, 140
  • 13:00 h. a 14:00 h. Besai / La Rambla davant del Núria
  • 16:00 h. a 17:00 h. FNAC Arenas
  • 19:00 h. a 20:00 h. Llibreria Maite / Via Augusta, 64

L’altre llibre que els hi recomano és “La Font Picant d’Argentona. Del Balneari Prats al Manantial Burriac 1783-2010.”  d’en Pep Padrós, que vaig tenir l’honor de escriure’n el pròleg i que varem presentar el passat dijous al saló de Pedra (a les fotografies adjuntes podran veure que ens ho varem passar d’allò més bé).  Aquest llibre ens porta a l’Argentona de les cures d’aigües del segle XIX, amb la descoberta de les propietats mineromedicinals de les déus de Prats i de Ballot i de tot el que voltava a l’entorn del Balneari Prats, “el Cuerpo de Médicos de Baños” i les vicissituds i problemàtiques d’aquell temps i les posteriors manifestacions populars i els processos que hi van haver fins que la font Picant va esdevenir pública. Per mi el més impressionant del llibre és la  gran quantitat d’imatges que l’il·lustra aquesta obra.

En Pep és sens dubte una de les persones més apreciades a Argentona, que porta les fonts a la sang i qui em va ensenyar a estimar-les des de ben jove quan em va convidar a formar part del Grup de Fonts d’Argentona (vegeu-ne la fotografia, qui sóc?).  En resum en Pep ha estat un dels meus mestres de qui n’he après moltes coses. Gràcies Pep!

El dia de Sant Jordi poden trobar en Pep signant llibres a la llibreria Arenas de 18 a 19,30.  El llibre es ven a la llibreria Arenas, A l’OAC de l’Ajuntament i al Museu del Càntir.

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What we mean by Cognitive Computing

Published on 22/04/2015

We are entering a new era in computing that departs form the current model of computing as process automation to provide a collaborative platform for discovery to gain actionable insights.

To do so, research community are including advanced analytics tools in the systems middleware to offer predictive models . Thanks to the advent of Big Data these models can be improved, or “trained”, by exposing them to large data sets that were previously unavailable. The general idea is that instead of instructing a computer what to do, we are going to simply throw data at the problem and tell the computer to figure it out itself.  For this purpose the computer middleware takes functions from the brain like: inference, prediction, correlation, abstraction, … giving to the systems to possibility to do this by themselves. And here it comes the use of cognitive word to describe this new computing.

These reasoning capabilities, data complexity, and time to value expectations are driving the need for a new class of supercomputer systems. It is required a continuous development of supercomputing systems enabling the convergence of advanced analytic algorithms and big data technologies driving new insights based on the massive amounts of available data.  We can identify four foundational building blocks that will help to organize the research agenda in the area:

Cognitive Computing building blocks

We will use the term “Cognitive Computing” (others use Smart Computing, Intelligent Computing, etc.) to label this new type of computing research. But whatever we call it, this change is actually the integration of the best of Analytics knowledge with new Big Data technologies and the awesome power of emerging computational systems to interpret massive amounts of a variety of types of data at an unprecedented rate of speed.

We’ve seen tremendous technological innovation in the big data middleware space over the past years, there’s been a ton of fantastic innovation on the processing layer  (e.g. map reduce programming model) and a ton of innovation on the managing layer (e.g. NoSQL Data Bases). However current middleware software stack do not offers an intelligent middleware that simplifies big data analytics. This fact requires the increase in the middleware software stack performance of today’s Big Data Systems. Inevitably, this will lead to the creation of a new layer, offering learning tools, but at the same time, abstracting lower layers to simplify the big data software stack. We refer to this new layer as the Cognitive Layer. This layer will help to automate predictive analysis preventing users and developers from wasting their time on tedious tasks related to data management and data processing.

Middelware Software Stack

 





 

 
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Cognitive Computing: Benefits and Challenges of Next Tech Revolution

Published on 15/04/2015

Screen Shot 2015-04-15 at 22.07.08Today THE DIGITAL POST have published an article from Mateo Valero and Jordi Torres!  We present the benefits and challenges of  “Cognitive Computing”.

For today world it is required a continuous development of supercomputing systems enabling the convergence of advanced analytic algorithms and big data technologies driving new insights based on the massive amounts of available data. This will be one of the strategic areas in the next future at BSC. We refer to this as  “Cognitive Computing” (others use Smart Computing, Intelligent Computing, etc.).

Enclosed you will find a copy of the article. We hope that this could help you to understand the new computing wave! that makes context computable with systems that embed predictive capabilities, providing the right functionality and content at the right time, for the right application, by continuously learning about them and predicting what they will need.

Cognitive Computing: Benefits and Challenges of Next Tech Revolution 

Cognitive Computing is going to transform and improve our lives. But it also presents challenges that we need to be conscious of in order to make the best use of this technology.

Big Data technology allows companies to gain the edge over their business competitors and, in many ways, to increase customer benefits. For customers, the influences of big data are far reaching, but the technology is often so subtle that consumers have no idea that big data is actually helping make their lives easier.

For instance, in the online shopping arena, Amazon’s recommendation engine uses big data and its database of around 250 million customers to suggest products by looking at previous purchases, what other people looking at similar things have purchased, and other variables.

They are also developing a new technology which predicts what items you might want based on the factors mentioned above and sends it to your nearest delivery hub, meaning faster deliveries for us.

To do so, they are using predictive models, a collection of mathematical and programming techniques used to determine the probability of future events, analyzing historic and current data to create a model to predict future outcomes.

Today, predictive models form the basis of many of the things that we do online: search engines, computer translation, voice recognition systems, etc. Thanks to the advent of Big Data these models can be improved, or “trained”, by exposing them to large data sets that were previously unavailable.

And it is for this reason that we are now at a turning point in the history of computing. Throughout its short history, computing has undergone a number of profound changes with different computing waves.

In its first wave, computing made numbers computable.

The second wave has made text and rich media computable and digitally accessible. Nowadays, we are experiencing the next wave that will also make context computable with systems that embed predictive capabilities, providing the right functionality and content at the right time, for the right application, by continuously learning about them and predicting what they will need.

For example identify and extract context features such as hour, location, task, history or profile to present an information set that is appropriate for a person at a specific time and place.

The general idea is that instead of instructing a computer what to do, we are going to simply throw data at the problem and tell the computer to figure it out itself.

We changed the nature of the problem from one in which we tried to explain to the computer how to drive, to one in which we say, “Here’s a lot of data, figure out how to drive yourself”. For this purpose the computer software takes functions from the brain like: inference, prediction, correlation, abstraction, … giving to the systems to possibility to do this by themselves. And here it comes the use of cognitive word to describe this new computing.

These reasoning capabilities, data complexity, and time to value expectations are driving the need for a new class of supercomputer systems such as those investigated in our research group in Barcelona.

It is required a continuous development of supercomputing systems enabling the convergence of advanced analytic algorithms and big data technologies driving new insights based on the massive amounts of available data. We will use the term “Cognitive Computing” (others use Smart Computing, Intelligent Computing, etc.) to label this new type of computing research.

We can find different examples of the strides made by cognitive computing in industry. The accuracy of Google’s voice recognition technology, for instance, improved from 84 percent in 2012 to 98 percent less than two years later. DeepFace technology from Facebook can now recognize faces with 97 percent accuracy.

IBM was able to double the precision of Watson’s answers in the few years leading up to its famous victory in the quiz show Jeopardy. This is a very active scenario.

From 2011 through to May 2014, over 100 companies in the area merged or were acquired. During this same period, over $2 billion dollars in venture capital funds have been given to companies building cognitive computing products and services.

Cognitive Computing will improve our lives. Healthcare organizations are using predictive modeling to assist diagnosing patients and identifying risks associated with care. Or farmers are using predictive modeling to manage and protect crops from planting through harvest.

But there are problems that we need to be conscious of. The first, is the idea that we may be controlled by algorithms that are likely to predict what we are about to do.

Privacy was the central challenge in the second wave era. In the next wave of Cognitive Computing, the challenge will be safeguarding free will. After Snowden revelations we realize it’s easy to abuse access to data.

There is another problem. Cognitive Computing is going to challenge white collar, professional knowledge work in the 21st century in the same way that factory automation and the assembly line challenged blue collar labor in the 20th century.

For instance, one of the Narrative Science’s co-founder estimates that 90 percent of news could be algorithmically generated by the mid-2020s, much of it without human intervention. Or researchers at Oxford published a study estimating that 47 percent of total US employment is “at risk” due to the automation of cognitive tasks.

Cognitive Computing is going to transform how we live, how we work and how we think, and that’s why Cognitive Computing will be a big deal. Cognitive computing is a powerful tool, but a tool nevertheless – and the humans wielding the tool must decide how to best use it.

Mateo Valero and Jordi Torres!

photo credits: Robert Course-Baker (from thedigitalpost)

 
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New developer position at BSC in our research group

Published on 11/04/2015

The Autonomic Systems and e-Business Platforms group from the Computer Science Department at the Barcelona Supercomputing Center (BSC-CNS) under the collaboration agreement with CA Technologies is offering a developer position. The project will be developed in close collaboration with industrial partners.

CLOSING DATE:  Thursday, 30 April, 2015
Key Duties
  • The position is aimed to contribute to the design and development of a framework for corporate databases (mail data, human resources data, servers logs, etc.) integration and mining

Requirements

  • Education
    • BS or above in Computer Science, Computer Engineering or Telecommunications
      Engineering.
  • Knowledge
    • The position requires knowledge of python, javascript, NoSQL queries but previous experience with big data visualization, data mining tools and spark is a plus.
    • Good level of English is required (and understand spoken Spanish or Catalan).
  • Professional Experience
    • We are looking for a motivated and talented Engineer with background/interest in big data and data visualization.

Conditions

The position will be located at BSC within the Computer Sciences department in collaboration with the specific program coordinator. The contract will be for one year.

Applications Procedure

All applications must be applied including:

  1. A motivation letter
  2. A full CV including contact details
Follow the following links for Application Procedure:  Position Dev_AC_CS 
 
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Deep Learning Senior position at BSC in Barcelona

Published on 08/04/2015

We are looking for an excellent and highly motivated senior candidate to join our research group to work in “Deep Learning” area with an ICREA position to reinforce the Cognitive Computing group. The ICREA position is not compatible with a part time permanent contract outside the Catalan research system. Scholars with a permanent position in the Catalan research system for longer than 24 months on the deadline of this call will not be accepted as candidates. Successful candidates are expected to join the host institution no later than September 2016.

Minimum requirements are a Ph.D. degree obtained preferably before 2011, with at least four years of international exposure at pre-doctoral and/or post-doctoral level. Only very strong candidates with an outstanding research record and excellent leadership capabilities will be considered. Applications from women are especially welcome. Successful applicants will have a permanent contract with ICREA and will work at universities or research centres in Catalonia. ICREA researchers are required to make substantial contributions to their own areas of research and have a strong impact in the Catalan research system by becoming active members and leaders of the Catalan research community.

Salaries will be in line with those at Catalan universities. ICREA research professors will be subject to an evaluation of their research progress and general performance after a three-year period and subsequently every five years. The evaluations will be carried out by external evaluation committees that will assess scientific production as well as research activity. A positive evaluation will lead to a salary increase.

Deadline:  All documentation must be received by BSC before 2:00pm (local time) on Monday, 20 April 2015. 

The application requires all the following items:

  1. An on-line form for personal and professional data, a statement on research interests (2000 characters maximum), a list of the 5 most relevant publications, a statement of purpose (3000 characters maximum).
  2. A single .pdf file (free format, maximum 15 pages and up to 4 Mb in size) containing the candidate’s CV in English.
  3. The contact details of four referees.
  4. Two to four reference letters in English in .pdf or .doc format. The candidate should directly ask those referees listed in point 3 to upload a reference letter using a link provided by the system. The reference letters must be uploaded before 2:00 pm (local time) on Tuesday, 21 April 2015.
  5. An expression of interest document from the host institution.

If you are interested  for this position don’t hesitate to send an e-mail to  jordi.torres@bsc.es. Hope to see you!

 

 
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Integración de Apache Spark y Cassandra en Barcelona

Published on 06/04/2015

sparkmeetupPara el próximo Barcelona Spark Meetup hemos preparado una presentación del trabajo que estamos llevando a cabo en nuestro grupo de investigación en el BSC con Spark. Aprovecharemos para contar las última “news” del Spark Summit 2015 del próximo Marzo que se celebra en New York donde el BSC presenta la ponencia “multi-modal big data analysis within the Spark ecosystem in Marenostrum supercomputer” además de contar también nuestra experiencia de colaboración con el departamento de aplicaciones del BSC (CASE) utilizando Apache Spark y Cassandra para optimizar el acceso a su repositorio de datos de simulaciones realizadas con el software Alya.

La Charla irá a cargo de Cesare Cugnasco, ingeniero de investigación del Barcelona Supercomputing Center el próximo Miercoles 8 de Abril del 2015 a las 19:00 de la tarde en ITNIG (C/àlaba 61, 5-2. Barcelona – map). Como es habitual en itnig, después de la charla tenemos un espacio para el networking con unas cervezas cortesía de Estrella DAMM. Es importante que se inscriban en la lista del meetup para poder asistir. Les esperamos!

Title:  Indexing 3-dimensional trajectories: a use case of Apache Spark and Cassandra integration.

Description: Data visualization can be a tricky problem, even more if the dataset is made of several billions of 3-dimensional particles moving along the time. The talk will focus on some simple indexing and data thinning techniques  and how (and how do not) implement them with Cassandra and Spark.

By Cesare Cugnasco

 
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Décimo aniversario del BSC: Hoy computar, mañana computar cognitivamente

Published on 03/04/2015

Esta semana se ha celebrado el décimo aniversario del Barcelona Supercomputing Center-Centro Nacional de Supercomputación (BSC-CNS) en el que asistieron más de 500 personas entre personal del centro e invitados del ámbito político, científico e industrial. Un acto que sirvió para confirmar la voluntad del centro de seguir trabajando al servicio de la ciencia y la sociedad. Entre muchas otras personalidades participaron en el acto la secretaria de Estado de I+D+i, Carmen Vela; el conseller de Economía de la Generalitat de Catalunya, Andreu Más-Collel; la secretaria general de Ciencia, Tecnología e Innovación, Maria Luisa Poncela; el rector de la Universitat Politècnica de Catalunya, Enric Fossas;  Antoni Castellà, secretari d’ Universitats i Recerca de Catalunya; el alcalde de Barcelona, Xavier Trias; o el presidente de Repsol, Antonio Brufau. El BSC-CNS, un ejemplo de colaboración público-privada, es uno de los 10 centros de Supercomputación que hay en Europa y cuenta con un total de 422 trabajadores, 350 de los cuales son científicos que han desarrollado más de 3.000 proyectos de ámbito nacional e internacional.

Información general del acto lo pueden encontrar en varias publicaciones como El País El Punt-Avui o La Razón. Y destacaría lo que estos medios reproducen: Antoni Castellà (Generalitat de Catalunya), al igual que Carmen Vela (Gobierno de España), ha defendido que se invierta en esta tecnología “al margen de la situación compleja de las finanzas públicas” porque este campo logra que “por cada euro público invertido, se capten dos euros de fondos competitivos o del ámbito de la empresa”, por lo que la inversión “se multiplica”.  A ver si entre todos podemos invertir un poco más en el futuro a pesar de la difícil situación económica y social que muchas personas aun están sufriendo. Pero ya es un gran paso a mi parecer que la Generalitat y el Gobierno estén de acuerdo en algo.

LaVanguardia.JosepCorbellaPero les recomiendo el artículo de La Vanguardia, de @JosepCorbella que pueden encontrar aquí en el que muy acertadamente nos habla de la “computación cognitiva” (cognitive computing de la que vengo hablando últimamente en este blog) como parte importante del futuro.  Como dice el mismo artículo el BSC-CNS está apostando por este nuevo modelo de computación a nivel de investigación con una treintena de investigadores en estos momentos ya trabajando en temas relacionados. No se como se acabará llamando esta nueva disciplina, pero está claro que nos cambiará nuestra manera de vivir y trabajar.

@JosepCorbella  titulaba su artículo como “Quien no computa, no compite”. Si pudiera hacer títulos más largos estoy seguro que habría añadido “y en el futuro quien no compute cognitivamente, no competirá”.

 

Algunas fotos del acto:

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Internet global como una nueva galaxia

Published on 24/03/2015

2143_detallLa revista F. (La Revista del Foment)  incluye en su última edición  un artículo con el título “Internet global como una nueva galaxia” que me pidió su director, el escritor Valentí Puig.  El encargo era, partiendo de como es la Internet actual, hacer una breve reflexión de hacia donde va con la llegada del Cognitive Computing (aunque sin mencionar explicitamente la computación cognitiva por no confundir al lector con nuevas etiquetas).  El artículo lo pueden encontrar en las páginas 28 y 29 de este PDF de la revista (accesible desde la web de Foment del Treball) Espero que les guste. La versión en catalán se encuentra en este PDF.

Mi agradecimiento a Valentí Puig y a Foment del Treball por ayudar a divulgar la tecnología, esta vez entre los empresarios, que sin duda sus decisiones juegan un papel muy importante sobre nuestro futuro. El futuro, nos guste o no, estará marcado por la tecnología, no lo duden.

 

 

Internet global como una nueva galaxia

INTERNET GLOBAL MEJORARÁ NUESTRAS VIDAS, PERO HAY CONTRAPARTIDAS QUE DEBEMOS CONSIDERAR, Y LA PRIMERA DE ELLAS ES QUE, MEDIANTE ALGORITMOS, SE PODRÁ CONTROLAR LO QUE ESTAMOS A PUNTO DE HACER

En el marco de los cambios tecnológicos que estamos viviendo en pleno siglo XXI, la nube, ese espacio impreciso del que todo el mundo habla, se ha convertido en el centro neurálgico de una nueva red global de Internet que conecta a millones de personas. Es lo que, por ejemplo, está detrás de servicios como Facebook o Gmail, tan populares hoy en día y que tanto cambian ya nuestro modo de relacionarnos. Pero sobre todo también hablamos de una nueva fuerza que indudablemente cambiará nuestras empresas y las conducirá hacia el espacio digital tan inmenso que conforma la vasta red de Internet, que ya no tiene nada que ver con lo que era en sus orígenes.

Puede hacerse un símil con la electricidad. Hace un siglo, las empresas generaban su propia electricidad para ellas mismas. Pero poco a poco aparecieron unos productores externos que ofrecían el servicio de una forma más barata, segura. Y, sobre todo, se pagaba solo por lo que se gastaba, por lo que se evitaban inversiones para crear las infraestructuras de generación de energía. A partir de ese momento, para una empresa comenzó a ser más conveniente conectarse a la red para obtener energía que generársela ella misma y, además, así podían centrar los esfuerzos en lo que era su negocio.

Podríamos afirmar que la nube — computación en la nube o cloud computing en términos técnicos— se puede ver como una oportunidad para que las empresas puedan disponer de los recursos informáticos necesarios sin tener que abastecérselos internamente mediante una simple conexión a la red de Internet. Los que ofrecen este servicio en el otro lado de Internet son inmensas granjas de ordenadores del tamaño de cinco o seis veces el campo del Barça, con cientos de miles de ordenadores. Es un nuevo paradigma de computación y almacenamiento que convierte la informática en un servicio más, como puede ser la electricidad, el agua o el gas. De este modo, ahora las empresas tienen a su disposición una gran oferta de servicios que permiten mejorar sus procesos productivos y de innovación.

La nube de Internet global también nos permite acceder a un inmenso universo digital desde cualquier lugar donde haya conectividad y, sobre todo, desde cualquier dispositivo. En realidad, la frontera entre el mundo real y el mundo virtual se va difuminando. De hecho, la evolución de este paradigma no se detiene y ya empiezan a aparecer nuevos dispositivos que no solo interaccionan con nosotros, sino que también lo hacen directamente entre sí. Internet global ya pone en contacto, además de a los millones de personas que la usamos, a miles de millones de dispositivos de todo tipo, con capacidad de comunicarse en cualquier momento y en cualquier lugar.

Estamos en el umbral de una nueva era en la que Internet global ya empieza a ser bastante sutil para las personas que interactuamos pero aún no somos del todo conscientes de que ya condiciona nuestro modo de trabajar y vivir. Y aumentará, porque Internet global crece día a día con una progresión de efecto multiplicador y en un futuro próximo será imposible vivir desvinculados de ella. Y esto sucede porque la informática es todavía una disciplina muy joven si la comparamos con el resto de ingenierías. Es decir: le queda mucho recorrido para generar nuevas dinámicas. Sus orígenes se remontan no más allá de la mitad del siglo pasado y cada quince años aproximadamente se ha producido una revolución tecnológica que lo ha cambiado todo. A mediados de los años sesenta la informática cruzó el ámbito de la investigación para entrar progresivamente en el área de las grandes empresas en forma de gran ordenador compartido por los trabajadores de la empresa —llamados mainframes—. Fue hacia el año 80 cuando llegó lo que se conocía como PC —personal computer— u ordenadores personales: esta fase permitió que la informática estuviera al alcance de pequeñas y medianas empresas, e incluso de particulares. Pero a mediados de los años noventa llegó a las empresas y a toda la sociedad en general una nueva infraestructura llamada Internet que conectó todos los ordenadores. Es así como vuelve a producirse una verdadera mutación en nuestra forma de trabajar.

Cuando entramos en el siglo XXI aparece en torno a la nube una nueva revolución tecnológica que transforma Internet global, basada básicamente en el procesamiento de números, en una nueva Internet global que permite que los textos y la multimedia sean también computables y accesibles digitalmente para todos desde cualquier dispositivo y en cualquier momento. Y, muy pronto, según el incesante trabajo en los laboratorios de investigación, Internet global permitirá también hacer el contexto computable. Contexto computable significa que incorporará capacidades predictivas, que incluirán la correcta funcionalidad y el contenido en el momento adecuado, a la persona idónea, aprendiendo continuamente sobre dicha persona y realizando la previsión de lo que pueda necesitar. Es un objetivo que requiere poder tratar situaciones complejas caracterizadas por la ambigüedad y la incertidumbre. Esto se está intentando conseguir por medio de métodos de inteligencia artificial capaces de proporcionar una Internet global más capacitada para entender la información e incluso aprender a partir de sensores de todo tipo del mundo real y lograr, por ejemplo, conducir un coche sin conductor. Estos nuevos sistemas permitirán a las empresas aumentar la capacidad de razonamiento a fin de poder tomar decisiones mejor informadas en situaciones complejas que por su naturaleza son ambiguas e inciertas.

Internet global mejorará nuestras vidas, pero no sin resultados problemáticos: el primero de ellos es que se podrá controlar, mediante algoritmos, lo que estamos a punto de hacer. Ahora la privacidad es un tema fundamental en el debate actual, pero pronto pasará a un segundo plano cuando la apuesta sea preservar la capacidad de libre elección. En el mundo empresarial, Internet global representa un reto para los empleados de cuello blanco del siglo XXI, que trabajan con información y conocimiento, de la misma forma que la automatización de las fábricas en el siglo XX supuso un desafío para los trabajadores de mono azul en las cadenas de montaje. En una sociedad global, ello urge todavía más a plantear un debate colectivo sobre las consecuencias que tendrá la Internet global y que sin duda representa una transformación a fondo de la actual forma de vivir, trabajar y pensar.

RevistaFoment.CAS

 
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Spark summit 2015: Multi-modal big data analysis within the Spark ecosystem in BCN

Published on 23/03/2015

The last Spark Summit 2015 was held in New York. Matei Zaharia and their team have done such a great job fostering an active Apache Spark ecosystem:

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BSC presented part of our current work: “Multi-modal big data analysis within the Spark ecosystem in BCN”. Enclosed you will find the presentation.

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2nd meeting of the Multimedia Big Data Computing Lab

Published on 19/03/2015

MultimediaBigDataComputing

I was invited to attend to the 2nd meeting of the Multimedia Big Data Computing Lab (MBDCLab), chaired by Ruben Tous, a senior research member in our team. The meeting took place on Monday 16th, at UPC Campus Nord. The MBDCLab is an ad-hoc interest group of people working on topics related to distributed computing systems that enable massive scale image and video analytics in real-time. While the most part of efforts related to Big Data are nowadays focusing on text-based big data analytics, multimedia data, which makes up about 2/3 of internet traffic, provide unprecedented opportunities for understanding and responding to real world situations and challenges. Most current big data systems are very restrictive as then cannot handle data types other than text or numbers. The challenge with multimedia big data, is that images and audio analysis require much more sophisticated algorithms and much more computing resources than any other kind of structured or unstructured data. This new research topic, Multimedia Big Data Computing, has emerged to encompass aspects that include, but are not limited to, more efficient/parallel algorithms for the extraction and mining of robust features, more efficient/distributed strategies for high-dimensional indexing of multimedia, more scalable machine learning methods for high-dimensional data and novel frameworks and tools for large-scale multimedia analytics and visualization.

During the 2nd MBDCLab meeting, Ruben Tous presented the concept of Multimedia Big Data Computing and pointed to potential research lines, Alessio Conese presented his work about inferring latent user attributes in streams of multimodal social data using Spark, Sana Imtiaz presented preliminary results of her work about distributed visual recognition using OpenCV and Spark, and Dani Mora presented his work about high performance image near-replica detection in Instagram photo streams. Besides of people from the host group (BSC’s Autonomic Systems and e-Business Platforms) there were also attendees from the The UbiCA Lab of the Information and Communication Department of the Pompeu Fabra University (Anna Carreras), the LARCA Research Group of the Department of Computer Science of UPC (Ricard Gavaldà), the Dept. of Informatics of the Aristotle University of Thessaloniki (Anastasios Gounaris) and the Ecole Supérieure Privée d’Ingénierie et de Technologies in Tunisia (Mouna Makni). Other attenees were Pilar Callau (BSC’s Research Project Manager) and Mauro Gómez (student of the UPC’s Master in Innovation and Research in Informatics).

Very soon we will see very interesting  results! Congratulations Ruben!

 
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Experiences of using NoSQL database for molecular dynamics simulations

Published on 12/03/2015

Screen Shot 2015-03-12 at 20.37.34On March 4-6 of 2015 Roger went to Turku, in Finland to present part of our work involving Cassandra at the 23rd Euromicro International Conference on Parallel, Distributed and Network-based Processing (PDP 2015). This time he presented the experiences we could gather from the comparison of managing life sciences data from the BSC department in traditional flat files, with a deployment of Cassandra instead. The results that we exposed were very positive and raised many gaps of opportunity for optimisation and features when working with NoSQL systems such as Cassandra. Good job Roger!

You can download the PDF of the paper here.

 

 
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Chef Watson vs Carme Ruscalleda: Cognitive Computing in the cuisine

Published on 10/03/2015

 

In 2011  IBM Watson computer defeated two of Jeopardy’s greatest champions (on the television quiz show Jeopardy) and won fame as the artificially intelligent computer system that won $1 million for whipping former Jeopardy! champs Ken Jennings and Brad Rutter. Since then, acording Mike Rhodin (senior vice president of IBM Watson) Watson supercomputer has become 24 times faster and smarter, 90% smaller, with a 2,400% improvement in performance. And since its commercial launch a year ago, the Watson Group has collaborated with partners to build 6,000 apps.

Today I read in The Daily Dot that IBM is using its supercomputer Watson to ignite new ideas and inspire both professional chefs and DIY home cooks to push the boundaries of their current culinary capabilities. Great!. “Chef Watson” has natural language processing capabilities in which a huge corpus of ingredients, recipes, and cooking information is examined, studied, parsed, and easily reassembled. The system studies recipes and breaks the ingredients down into individual components, understanding their chemical composition and determining what ingredients will work well together.

According the article the discovery and delight comes in is when Watson suggests pairing things together one would never figure would make sense (You can read more about it in the article), recipes that so far only made great master chefs like Carme Ruscalleda. The cuisine  of Carme Ruscalleda is strongly based on Catalan tradition though open to world influences, and focuses on quality and seasonal products. Unbeatable!

Could do the same “Chef Watson”? Who would win in a future contest? “Chef Watson” or Carme Ruscalleda? Or will it boost Carme and create something really awesome all together? I have the answer :- ) . Cognitive Computing is going to transform how we live, how we work and how we think, and that’s why Cognitive Computing will be a big deal. In the meantime I really strongly recommend the restaurant Sant Pau in Sant Pol de Mar, in my county of the Maresme near Barcelona.

 

Chef  Watson vs Carme Ruscalleda: La Computación Cognitiva en la cocina

En 2011 el ordenador IBM Watson derrotó a dos de los más populares campeones de Jeopardy (concurso televisivo muy popular en Estados Unidos del tipo “pasa palabra”) que obtuvo fama cómo el sistema informático con inteligencia artificial que ganó 1 millón de dólares al batir a campeones cómo Ken Jennings y Brad Rutter. Desde entonces, según Mike Rhodin (senior vice president of IBM Watson) el supercomputador Watson es 24 veces más rápido y más inteligente, un 90% más pequeño,  y con una mejora del 2400% en el rendimiento. Y desde su lanzamiento comercial hace un año, el grupo de investigación que está detrás  del proyecto Watson ha colaborado con diferentes partners para construir 6.000 aplicaciones.

Hoy he leido en The Daily Dot que IBM está utilizando su superordenador Watson para generar nuevas ideas e inspirer tanto a cocineros profesionales cómo coiners amateurs para ampliar sus capacidades culinarias actuales. “Chef Watson” tiene capacidades de procesamiento del lenguaje natural con el que examina un gran corpus de ingredientes, recetas e información de cocina. Esta información es estudiada, analizada y reensamblada para generar nuevas recetas. El sistema permite determinar los componentes individuales, estudiar su composición química y acabar determinando qué ingredientes funcionan bien juntos.

Según el artículo la parte más singular del sistema es cuando Chef Watson es capaz de sugerir emparejamientos de cosas que parecían hasta ahora sin sentido (Puedes leer más sobre esto en el artículo), recetas que hasta ahora sólo han podido ser propuestas por grandes Xefs cómo es Carme Ruscalleda. La cocina de Carme Ruscalleda se basa en gran medida de la tradición catalana aunque abierta a las influencias del mundo, y se centra en la calidad y los productos de temporada. ¡ Les aseguro que inmejorable!

Podría hacer lo mismo “Chef Watson”? ¿Quién ganaría en una hipotética futura contienda? “Chef Watson” o Chef Carme Ruscalleda? ¿O Watson va a ayudar a Carme y van a acabar creando juntos algo realmente impresionante? Yo tengo la respuesta: -). La Computación Cognitiva va a transformar la manera cómo vivimos, cómo trabajamos y cómo pensamos, y es por eso que sin duda la Computación Cognitiva nos va a plantear un gran dilema. Mientras tanto les recomiendo encarecidamente el restaurante Sant Pau de Sant Pol de Mar, en mi comarca del Maresme, cerca de Barcelona.

 

 

RestaurantStPau

 
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Talking about Cognitive Computing Platforms with Barcelona GSE Master Data Science Students

Published on 09/03/2015

Screen Shot 2015-03-09 at 09.20.04Last week I gave a conference to Master Data Science students at Barcelona Graduated School of Economics.  We started talking about Big Data, the newest and one of the most exciting technologies currently available to business and society.  We pay attention that the technology is often so subtle that people have no idea that big data is actually helping make their lives easier. The talk was centered to the advent of new technologies as cognitive computing, that will have the potential to augment our reasoning capabilities and empower us to make better informed real-time decision.  Undoubtedly Cognitive Computing will change the way we work and live. Gaston Besanson was the organiser. I enjoyed being with you. Thank you Gaston for this gift!

You can download the complete presentation (54 slides) from this link.

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Ets un emprenedor?

Published on 08/03/2015

Des de fa temps que vinc parlat d’emprenedoria, tant en aquest bloc  com en les meves assignatures. Un tema que m’engresca perquè el considero de valor  i que sens dubte als meus alumnes els hi agrada parlar-ne. Però a diferència de conceptes tecnològics habituals, quan intento emmarcar el tema i cerco una definició de partida, m’és difícil definir en poques paraules què és per mi ser emprenedor. Francament cap definició (ni la tan extensa que es troba a la wikipedia) copsa el factor comú dels diferents emprenedors que han vingut a fer presentacions de les seves start-ups en els meus cursos. Què tenen en comú, Xavi Guardia de SFY, Antoni Brey d’URBIOTICA, David Sanchez/Genis Barrera de TheDataRepublic, Jao Artega de BigML, Oriol Núñez d’Undertile o Miquel Las Heras/ Iuri Aranda de uWhisp? I excuses a tots aquells que em deixo però que com sou molts els que heu tingut la gratitud d’ajudar a fer crèixer els meus alumnes, no m’amoïna que em falli la memòria (aviseu-me i afegiré!). A més de molts que us considero emprenedors que vareu fer presentacions de la feina que feien malgrat potser no havien creat una start-up directament sinó que ens explicàveu la vostra experiència personal, més enllà de la tecnologia. Com deia fins ara no tenia incorporat en el meu discurs de classe una definició que recalqués el factor comú de tots els nostres conferencies emprenedors a l’assignatura. Ahir, un fantàstic dia asolellat, passejant pel carrer Gran d’Argentona vaig trobar una definició que recalca allò que és essencial i comú en molts que jo considero emprenedors. Perquè emprenedor se’n pot ser de moltes maneres. Voleu saber si teniu l’esperit d’emprenedor? Només cal que us feu una pregunta: com gaudiu de la vida? 

(ep! que no cal pas ser emprenedor per gaudir de la vida!, es pot gaudir de moltes maneres, aquesta només en és una!).

Emprenedor.Fonda.Argentona

La pissarra de la Fonda del Casal la podeu trobar  al carrer Gran 28 d’Argentona (Maresme), regentat per un gran amic i mestre quan jo era nano a l’esplai, en Pep Masó, i sens dubte un emprenedor que segur se sent descrit per la pissarra d’avui.

UPDATE: Xavier Guardia suggested to add this note. “The enterpreneur is the one that loves climbing to the highest mountains instead of living in top of them. El emprendedor es el que prefiere escalar las montañas más altas en lugar de vivir en ellas.”. Thank you Xavier.

 
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El maestro (El mestre), nuevo libro de Màrius Mollà

Published on 25/02/2015

el-maestro-marius-molla-3Les animo a leer un gran libro, El maestro, que acaba de salir publicado, de un gran escritor como es Màrius  Mollà. Aunque se trate de una novela ambientada en el siglo pasado, el tema nos invita a una reflexión muy actual y a mi parecer de máxima importancia en los momentos en que vivimos.

Comparto con el autor que  la transformación del sistema educativo es la base de todo cambio social y económico.

¡Espero que lo disfruten!

 
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More than 100 Supercomputer experts gather in Barcelona this week

Published on 29/01/2015

bdec-headerBSC is participating actively in the workshop series on Big Data and Extreme-scale Computing (BDEC) is premised on the idea that we must begin to systematically map out and account for the ways in which the major issues associated with Big Data intersect with, impinge upon, and potentially change the national (and international) plans that are now being laid for achieving exascale computing. The goal is to help the international community develop a plan for building a partnership to provide the next generation of HPC software to support big data and extreme computing for scientific discovery.

The third meeting in this series of 2-day workshops will be held in Barcelona, on January 29th and 30th, Thursday and Friday, with a reception on Wednesday, January 28th. Along with application leaders confronting diverse big data challenges, attendees will include members from industry, academia, and government, with expertise in algorithms, computer system architecture, operating systems, workflow middleware, compilers, libraries, languages and applications.

Meeting details are available here.

 

Some pictures with all the group and … “the boss”!

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Portal Tecnonews: ¿Y después del Big Data?

Published on 29/01/2015

303x74xlogo_tecnonews.png.pagespeed.ic.XBsU4gUHb9El portal TecnoNews acaba de publicar mi visión sobre lo que se está ya cocinando en los laboratorios de investigación y cómo puede afectar al sector.  Lo pueden encontrar en este link.  Espero que sea de su interés.

 
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